Cryptocurrency

Cryptocurrencies winnen steeds meer aan populariteit. Naast Bitcoin, Litecoin en Ethereum werden in de afgelopen jaren honderden andere cryptocurrencies geïntroduceerd. Deze projecten zijn niet allemaal even serieus. Zo heb je onder meer de Geert Coin, die refereert naar politicus Geert Wilders. Gelukkig zijn er ook tientallen projecten die wel een mooie toekomst tegemoet gaan en voor innovatie zorgen! Ieder van deze cryptocurrencies heeft een eigen doelstelling. Zo probeert de ene cryptocurrency bij te dragen aan een vernieuwing van de energiesector, terwijl een andere digitale munt het kopen van cryptocurrencies makkelijker moet maken. Wist je dat er inmiddels zelfs munten zijn waarmee je in een cryptofonds kunt investeren? Dit valt te vergelijken met de beleggingsfondsen, zoals we die van de aandelenbeurzen kennen.

Op deze website vind je meer informatie over de verschillende cryptocurrencies, de manier waarop je een cryptocurrency kunt kopen en de beste manier om digitale valuta veilig op te slaan. Je kunt de munten immers niet uitprinten en in je portemonnee bewaren! Het op een exchange bewaren van je munten is doorgaans ook geen goed idee, omdat de kans bestaat dat je account of de exchange als geheel gehackt wordt. In het verleden sloot een exchange plotseling haar deuren, waarbij een groot aantal investeerders al haar munten verloor. Iets wat je vanzelfsprekend wilt voorkomen!

Het idee achter cryptocurrencies

De wereld van digitale valuta begon bij de introductie van Bitcoin, vele jaren geleden. Deze munt, een initiatief van Satoshi Nakamoto, streefde naar een gedecentraliseerde financiële wereld. Transacties verliepen tot voor kort altijd via een derde partij, zoals je bank, je energieleverancier, enzovoorts. Met Bitcoin en de verschillende andere cryptocurrencies die inmiddels geïntroduceerd zijn, is het mogelijk om dergelijke transacties uit te voeren zonder tussenkomst van een derde partij. Je kunt geld rechtstreeks naar een vriend of familielid overmaken, groene stroom koop je voortaan bij de buurman in plaats van via een energieleverancier, enzovoorts.

Overigens is tot op heden niet duidelijk wie Satoshi Nakamoto precies is. Deze persoon of groep verscheen nooit in de media en zal dat, naar eigen zeggen, ook nooit doen. Het gaat namelijk niet om de groep achter Bitcoin, maar om het idee van Bitcoin zelf: een decentrale wereldeconomie. Bitcoin draait op basis van een blockchain, een soort digitaal grootboek. Naast de blockchain van Bitcoin, zijn er inmiddels tal van andere netwerken opgezet. Zo heeft bijvoorbeeld ook Ethereum, EOS en Lisk een eigen blockchain. Waar Bitcoin bedoeld is voor het overmaken van geld naar elkaar zonder tussenkomst van een bank, is niet iedere munt bestemd als een vorm van geld. Tokens die je op het netwerk van Ethereum verstuurt, zogenaamde Ethers, zijn bijvoorbeeld een manier om smart contracts te gebruiken.

Werking van de blockchain

Zoals reeds beschreven is de blockchain een digitaal grootboek. In de blockchain worden alle transacties tussen verschillende adressen vastgelegd en gecontroleerd. Pas wanneer een transactie door een x aantal computers is goedgekeurd, zal het aantal Bitcoins wat je verstuurd hebt in de wallet van een ontvanger verschijnen. Datzelfde geldt voor andere cryptocurrencies die je verstuurt. Het goedkeuren van transacties noemen we minen. Een computer probeert in zo’n geval een hele lastige berekening op te lossen. Op het moment dat de computer hierin slaagt, wordt de eigenaar van de computer beloond met een klein stukje Bitcoin (of een andere munt). Deze beloning is de fee die de verzender van de transactie betaalt.

Doordat alle transacties in de blockchain worden opgeslagen, is het mogelijk om transacties op een later moment terug te zoeken. Ook kun je bekijken hoeveel Bitcoins in een bepaalde digitale portemonnee opgeslagen staan. Een verschil met een bank is echter dat de adressen niet gekoppeld zijn aan je identiteit, maar aan een private key. Een private key is een sleutel die uit een combinatie van (hoofd)letters en cijfers bestaat. Je kunt alleen bij je portemonnee komen, wanneer je in het bezit bent van deze private key. Dit maakt het zo belangrijk om deze key, die je maar een keer te zien krijgt, op een veilige plek te bewaren.

Cryptocurrency gericht op privacy

Hoewel je privacy in grote lijnen gewaarborgd is met de manier waarop de blockchain van Bitcoin werkt, zijn er cryptocurrencies die hier nog verder in gaan. Een goed voorbeeld van zo’n cryptocurrency is Zcash en Monero. Beide munten zorgen dat transacties zelfs niet te herleiden zijn tot een bepaalde ontvangst- of verzendadres. Op basis van het adres wat iemand je stuurt, zou je immers kunnen achterhalen hoeveel Bitcoins of andere cryptovaluta (afhankelijk van het adres) hij of zij bezit. Door de transacties door elkaar te husselen wordt dit voorkomen. Zcash husselt de transacties niet zoals Monero dat doet, maar werkt met een view key. Deze view key wordt alleen verstrekt aan degene die de transactie tot stand brengt. De verzender kan de view key vervolgens delen met de mensen die hier recht op hebben.

Cryptocurrencies kopen in Nederland

Veel mensen gebruiken de cryptocurrencies momenteel nog niet om hier mee te betalen, al is dit al wel mogelijk in verschillende webwinkels. Een van de redenen om niet met digitale valuta te betalen, is het feit dat cryptocurrencies vaak nog hoge transactiekosten in rekening brengen. Dit geldt in het bijzonder voor Bitcoin! IOTA en Ripple zijn cryptocurrencies die hier verandering in brengen, door de transactiekosten van transacties te minimaliseren. Zo kun je goedkoop munten van adres A naar adres B versturen.

Toch zijn er veel mensen die een cryptocurrency kopen. Zij doen dit om te profiteren van de toenemende waarde van de verschillende cryptocurrencies. Kijk bijvoorbeeld eens naar de explosieve groei in de waarde van onder meer Bitcoin, Litecoin en Ethereum in 2017. Het kopen van een cryptocurrency doen de meeste handelaren op een exchange. Bekende exchanges zijn onder meer Binance en Bittrex.

Cryptocurrencies kopen als beginner

Wanneer je voor het eerst cryptocurrencies wilt kopen, kun je dit ook via Litebit doen. Litebit is een Nederlandse websites, waarop je digitale valuta met iDeal kunt kopen. In tegenstelling tot het kopen van cryptomunten via een exchange, hoef je op deze manier niet eerst Bitcoins te kopen. Bitcoins kopen doe je via Bitonic of BTCdirect. Ook hier kun je met iDeal afrekenen. Bitonic en BTCdirect maken de Bitcoins over naar je wallet op een exchange. Vervolgens kun je cryptocurrencies kopen, waarbij je afhankelijk bent van het aanbod van andere leden.

Tip: laat je cryptocurrencies nooit op een exchange staan, maar verplaats ze altijd naar een digitale portemonnee! Je kunt een wallet op je computer installeren of een hardware wallet kopen. Een hardware wallet kost doorgaans 70 tot 80 euro.